Maast taanduv omapärane kuu

Meie sõbra kaudu Toronto kohal kahanev kurnav kuutõusKuu 101 kuu raamat.


Aastatel 1969–1972 olid Apollo astronaudid jätnud Kuu pinnale laserpeegeldajad, mis võimaldasid astronoomidel mõõta Kuu kaugust Maast väga täpselt. Kuigi Kuu kaugus Maast varieerub selle tõttu iga kuuekstsentriline orbiit, kuu omakeskmine kaugussellest hoolimata suureneb Maast umbes 3,8 sentimeetrit (1,5 tolli) aastas. See on umbes küünte kasvamise kiirus.

Loodete hõõrdumine Maa ookeanidega on vastutav selle Kuu kauguse pikaajalise suurenemise eest Maast. See paneb kuu keerduma kaugemale orbiidile. Loodete hõõrdumine aeglustab ka Maa pöörlemist, pikendades päeva umbes 1 sekundi iga 40 000 aasta tagant. Seega väheneb päevade arv aastas pika aja jooksul aeglaselt.


Simulatsioonid näitavad, et Kuu tekkimise ajal umbes 4,5 miljardit aastat tagasi oli Kuu Maast vaid umbes 20 000–30 000 kilomeetrit (12 000–18 000 miili). Toona võis Maa päev olla vaid 5 või 6 tundi pikk. See tähendaks üle 1400 päeva ühe aasta jooksul!

Vaata suuremalt. Apollo 11 Kuu laserlaskega retroreflektorite massiiv NASA kaudu.

Vaata suuremalt. | Apollo 11 Kuu laserlaskega helkurmassiiv Kuu kauduNASA.

Astronoomid kahtlustasid aga, et kuu on Maalt taandumas enne Apollo astronautide õitseaega.Edmund Halley(1656–1741) iidsete päikese- ja kuuvarjutuste uuringud näitasid ka seda võimalust.George Howard Darwin(1845–1912) krediteeritakse selle eest, et ta sai matemaatiliselt aru, kuidas loodete hõõrdumine mõjutab Kuu orbiiti.

Uuringud kivistunud korallidega näitavad, et Maa oli pöörlemisteljel pööranud kiiremini, kui kuu oli Maale lähemal. Miljoneid aastaid tagasi olid päevad Maal lühemad, kuid külluslikumad. Näiteks ümberringi900 miljonit aastat tagasi, ühe aasta jooksul oli umbes 480 18-tunnist päeva. Umbes400 miljonit aastat tagasi, ühe aasta jooksul oli umbes 400 22-tunnist päeva. Tulevikku vaadates ootavad astronoomid pikemaid päevi, kuid ühe aasta jooksul vähem.




Kui Maa-Kuu süsteemi eluiga kestab piisavalt kaua (mis on kaheldav), prognoositakse, et paljude miljardite aastate pärast seisavad Maa ja Kuu samad küljed üksteise vastas. Teisisõnu, Maa pöörlemisperiood ja Kuu tiirlemisperiood võrduksid üksteisega, täites 47 päeva. Sel ajal laieneks Maa/Kuu kaugus umbes 336 000 miili või 560 000 km -ni, ületades praeguse 238 855 miili ehk 384 400 km kauguse peaaegu 150%.

Täna õhtul meie kaasmaailma vaadates mõtisklege meie planeedi Maa ja selle eksitava kuu rikkaliku ajaloo ja intrigeeriva tuleviku üle!