Võidusõit ajaga, et lüüa vedelat vett külmunud iidsesse Vostoki järve

Pärast mitmeid aastaid läbi jää puurimist on Vene teadlased läbitungimises külmunud Vostoki järve, mis on Antarktika iidne järv, mis võis olla eraldatud isegi 15 miljonit aastat. Kuna vaid 50 meetrit (164 jalga) jääd on enne vedela vee sattumist puurimiseks jäänud, võitlevad nad lõunapoolkera suve lõpu ja Antarktika mandril langevate temperatuuride tagasituleku vastu.


Vostoki järv on üks Antarktika 150 jääaegsest järvest. See on umbes Ontario järve suurune ja asub umbes 4000 meetri (13 000 jala, 2,5 miili) jää all.

Venemaa Arktika ja Antarktika uurimisinstituudi juhataja asetäitja Valery Lukin ütlesBBC uudised,


See on nagu töö võõral planeedil, kus keegi pole varem käinud. Me ei tea, mis meid seal ees ootab.

Kunstniku läbilõige Vostoki järvest, mis on Antarktika suurim teadaolev jääaegne järv. Pärast diagrammi koostamist on puursüdamiku sügavus suurenenud. Krediit: Nicolle Rager-Fuller, NSF

Nad võivad sel aastal veel vedelat vett lüüa, kuid nad ei hakka järve niipea uurima. Suvine pööripäev Antarktikas ja ülejäänud lõunapoolkeral toimus detsembris. Nüüd liigub see osa maakerast taas talve poole. Meeskond peab lahkuma veebruari alguseks, enne kui Venemaa Vostoki jaamas, mis asub Vostoki järve puurimisprojektis, ei saa lennukid maanduda. Just selles kohas registreeriti maailma kõige külmem teadaolev temperatuur: -89 kraadi Celsiuse järgi (-128 kraadi Farenheiti järgi), 21. juulil 1983 on see Antarktika mandri koht geograafilisest lõunast vaid 1300 kilomeetri (808 miili) kaugusel. Poolakas,

Isegi selles julmalt külmas kohas jääb Vostoki järve põhjas olev vesi vedelaks, mida soojendab altpoolt Maa geotermiline soojus ja mis on ülalt paksude jääkihtidega isoleeritud.




Enne Vostoki jaamast lahkumist loodavad teadlased jõuda järveni. Niipea, kui puursensor tuvastab vedela vee, võetakse meetmeid põlise järve saastatuse minimeerimiseks, liigutades külviku mõnevõrra ülespoole, imedes osa järveveest puuraugust üles ja lastes sellel külmuda jääpistikuks. Teadlased tulevad tagasi, kui suvi saabub uuesti Antarktikasse - 2011. aasta lõpus -, et proovida külmunud järvevee pistikut ja teha esimesi esialgseid samme järve vedelate sügavuste uurimiseks.

Mikroskoopilised kujutised bakteritest, mis leiti jääst võetud sulanäidistest, mis arvati olevat külmutatud Vostoki järve vetest. Krediit: David M. Karl jt, Hawaii ülikool

Kas on võimalik, et elu eksisteerib sellises külmas keskkonnas nagu jääga kaetud järv, mis pole päikest näinud mitu miljonit aastat?

Me teame, et see on võimalik aadressilhüdrotermilised ventilatsiooniavadsügaval ookeanis, kus toidutsükkel põhineb Maa sisemusest eralduvatel kemikaalidel. Kuid Vostoki järv on hoopis teistsugune ja vähe mõistetav keskkond. Veel pole teada, kas veekogu ise on mitu miljonit aastat vana, võimaldades organismidel areneda sõltumatult välismõjudest või kui järv on ühendatud jääaegsete jõgedega, mis aeglaselt vett välja muudavad. Võimalik eelvaade eelseisvatele asjadele ilmnes vedela vee lähedusse jäävate kihtide analüüsis, võib -olla uuesti külmutatud järvevees, kus teadlased leidsid mõningaid mikroorganisme.


Vostoki järve keskkonna uurimisel võib olla mõju meie päikesesüsteemi elu otsimisele. Arvatakse, et järve tingimused on üsna sarnased Euroopa, Jupiteri kuu ja Saturni kuu Enceladuse oludega. Kui sügaval Vostoki järve sees võib elu õitseda, tekitab see lootusi elu otsimiseks nendelt planeetide satelliidikehadelt.

Seega jätkub võistlus kellaga Venemaa Vostoki jaamas, mis on Vostoki järve puurimisprojekti koht. Teadlased loodavad, et suudavad praegu piisavalt kaugele puurida, et jõuda vedelasse vette, enne kui Antarktika karm külm sunnib nad asjad kokku pakkima ja järvest lahkuma, kuni 2011. aasta lõpus algab Antarktika suvine uurimishooaeg.

Tom Neumann selle kohta, kas Antarktika soojeneb või jahtub

Bill Stone: Robotialam, tulnukate elu, Jupiteri kuu