Kas viikingite maandurid leidsid 1976. aastal Marsil elu?

Punakas muld ja kivid valgel härmatisega maapinnal kahvatukollase-roosa taeva all.

Vesi härmatis Marsi kividel ja pinnasel Viking 2 maanduri lähedal, 18. mai 1979. Pilt NASA/JPL/Ted Stryk/ kauduPlanetaarne Ühing.


Kas NASA leidis tõendeid elu kohta Marsil juba 1970. aastatel? See on küsimus, mille üle on viimastel aastakümnetel palju vaieldud seoses nende kahe bioloogiatestide positiivsete, kuid siiski ebaselgete tulemustega.Viikingite maandurid1976. aastal. Mõlemad maandujad teatasid positiivsetest tulemustest, kui Marsi pinnast testiti mikroobide võimaliku esinemise suhtes, kuid nüüd on enamik teadlasi jõudnud järeldusele, et need tulemused on põhjustatud ebatavalisest pinnase keemiast, mitte elust.

Kuid mitte kõik teadlased.Gilbert Levin, kes oli märgistatud väljalaske juhtiv uurija (LR) elu tuvastamise katse mõlema maanduri jaoks, väidab endiselt, et Viking avastas siiski elu Marsi punastelt liivadelt. Ta kirjeldas oma seisukohtaarvamusloossisseTeaduslik ameeriklane10. oktoobril 2019.


Nagu Levin märkis, saatsid mõlemad maandurid mikroobide hingamise tuvastamiseks positiivseid tulemusi:

30. juulil 1976 tagastas LR oma esialgsed tulemused Marsilt. Hämmastaval kombel olid need positiivsed. Katse edenedes maandusid kahest Vikingi kosmoselaevast alla neli positiivset tulemust, mida toetasid viis erinevat juhtimisseadet, üksteisest umbes 4000 miili kaugusel. Andmekõverad andsid märku mikroobide hingamise tuvastamisest Punasel planeedil. Marsi kõverad olid sarnased Maa pinnase LR-testide tulemusel saadud kõveratega. Näis, et oleme sellele lõplikule küsimusele vastanud.

Eksperimendid näisid väitvat, et Marsi pinnases leidus elavaid hingavaid mikroobe. Kuid oli üks suur probleem: kumbki maandur ei leidnud mullast orgaanilist ainet, millest elu oleks tehtud ja ilma milleta poleks elu üldse võimalik.

ForVM 2020 kuukalendrid on saadaval! Nad teevad suurepäraseid kingitusi. Telli nüüd. Läheb kiiresti!




Liiv triivib, kivid ja punakas pinnas kitsaste sügavate kaevikute ja robot-maanduriga esiplaanil.

Viking 1 esiplaanil oleva proovivõtuvarrega ja pinnasesse kaevatud sügavate kaevikutega. Katsed maanduril – nagu ka Viking 2-ga – näisid viitavat Marsi mikroobide olemasolule pinnases. Pilt NASA/Roel van der Hoorni kaudu/Forbes.

Seal olidkolm katsetigal maanduril, kaasa arvatud LR, mis testiti eluiga:

Gaasikromatograaf – massispektromeeter (GCMS), mis soojendaks pinnast erinevate temperatuurideni ja mõõdaks gaasiliseks vormiks muutunud molekule, mis on võimelised mõõtma tohutul hulgal molekulaarseid ühendeid kuni mõne miljardi osani.

Gaasivahetuse (GEX) katses võeti inkubeeritud proov Marsi pinnasest ja Marsi atmosfäär asendati inertgaasi heeliumiga. Seejärel kasutasid nad nii toitaineid kui ka vett ning otsisid bioloogilise aktiivsuse tunnuseid: hapniku, süsinikdioksiidi, lämmastiku, vesiniku ja metaani neeldumist või emissiooni.


Labeled Release (LR) katses võeti proov Marsi pinnasest ja kanti sellele tilk toitelahust, kus kõik toitained märgistati radioaktiivse süsinik-14-ga. Radioaktiivne süsinik-14 metaboliseeritakse seejärel radioaktiivseks süsinikdioksiidiks, mida tuleks tuvastada ainult siis, kui seal on elu.

Enamik teadlasi on pärast seda olnud üksmeelel, et pinnases oli midagi, mis jäljendab elu, kuid see ei olnud elu ise. Selle tulemusena ei viinud ükski järgmistest missioonidest järgmise paarikümne aasta jooksul läbi elu tuvastamise katseid nagu Viking. Selle asemel on nad keskendunud varasemale elamiskõlblikkusele, olenemata sellest, kas Marss või mitteoleks võinudtoetas elu minevikus. See on olnud paljude inimeste jaoks ebapopulaarne strateegia, kuna tundus, et NASA loobub tegelikest täiendavatest eluotsingutest Marsil.

Väga keeruka teadusliku aparaadi joonis, millel on 27 märgistatud osa.

Täielik bioloogiliste katsete pakett, identne iga maanduri jaoks. Pilt NASA kaudu/Forbes.

LR-i katse oli olnud üsna lihtne: mullaproovide niisutamine spetsiaalse toitaine “puljongiga” ja vaatamine, kas see on mõne mikroobi poolt ära kulunud; see oli mõeldud tuvastama ja jälgimaainevahetusolemasolevatest mikroobidest. Toitained märgistati radioaktiivse süsinikuga. LR-katse oli tundlik väga madalate mikroobide populatsioonide suhtes ja iga katse kestus seitse päeva. Võrdlus sarnase katsega Maal näis toetavat tulemuste bioloogilist tõlgendamist, nagu Levin selgitas:


Viking LR püüdis tuvastada ja jälgida käimasolevat ainevahetust, mis on elusate mikroorganismide väga lihtne ja tõrkekindel indikaator. Nii laboris kui ka ekstreemsetes looduskeskkondades tehti maismaamuldade ja mikroobikultuuridega mitu tuhat jooksu nii enne kui ka pärast Vikingit. Valepositiivset ega valenegatiivset tulemust ei saadud kunagi. See toetab tugevalt LR Marsi andmete usaldusväärsust, kuigi nende tõlgendamise üle vaieldakse.

Aastate jooksul pärast VikingitperkloraatMarsi pinnasest leiti sooli, mida on pakutud selgituseks orgaanika puudumisele, mida Viking nägi, kuna need võivad orgaanilisi aineid hävitada. Aga viimasel ajal orgaanikaonnüüd leidis kulgur Curiosity Marsi kivimitest, nii lihtsaid kui ka natuke keerukamaid. Mõned neist viitavad ka sellele, et need on pärit varem keerukamatest orgaanilistest molekulidest, kuid Curiosity ei suuda kindlaks teha, kas neil on bioloogiline päritolu või mitte.

Tekstuuriga kivid punase liivaga.

2013. aastal leidis kulgur Curiosity Gale'i kraatri Yellowknife'i lahe piirkonnast huvitava tekstuuriga kivimeid – Gillespie järve paljandi. Kivimid meenutavad Maal stromatoliite või mikroobseid matte. Pilt NASA/JPL-Caltechi/MSSS/ kauduAstrobioloogia ajakiri.

Nagu Levin kokku võttis:

Kokkuvõttes on meil: positiivsed tulemused laialdaselt kasutatavast mikrobioloogilisest testist; tugevate ja mitmekesiste kontrollide toetavad reaktsioonid; LR-i tulemuste dubleerimine mõlemas viikingipaigas; katse replikatsioon kahes kohas; ja ühegi katse või teooria suutmatus 43 aasta jooksul anda Viking LR tulemuste lõplikku mittebioloogilist selgitust.

Viking LR-i tulemused jäävad tõenäoliselt vaidlusi veel aastateks, eriti kui katse uuendatud versiooni lähitulevikus Marsile tagasi ei saadeta. Järelkatsete puudumine aastate jooksul on valmistanud pettumuse, kuid näib, et NASA hakkab nüüd taas tõsiselt võtma elu võimalust Marsil, isegi kui järk-järgult. Themärts 2020rover, mis käivitatakse järgmisel aastal ja maandub 2021. aastal,taheotsige tõendeid elu kui selle peamise missiooni kohta, kuid keskenduge eelmisele elule, mitte praegusele bioloogiale. See ei pruugi olla nii ambitsioonikas, kui paljud inimesed sooviksid, kuid see on samm õiges suunas.

Lisaks orgaanikale näivad ka muud värskemad Marsi leiud toetavat vähemalt võimalust, et Vikingi analüüsitud mullaproovides leidus tõesti mikroobe. Nende hulka kuulub olemasolumetaan, mille leidsid ja dokumenteerisid kulgur Curiosity, orbiidid ja teleskoobid Maalt. Me ei tea veel Marsi metaani päritolu, kuid vähemalt Maal pärineb see peamiselt mikroobidest (ja lehmadest!), aga ka muudest geoloogilistest protsessidest. Uudishimu tuli ka pealekivimoodustisedGale'i kraatri Yellowknife'i lahe piirkonnas, mis sarnanevadstromatoliitidvõimikroobsed matidMaal, mida toodavad mikroorganismid. Leiu oli ulatusliku analüüsi objektiksNora noffkeOld Dominioni ülikoolis. Sarnasel noodil leidis ka kulgur Spiritränidioksiidi moodustisedmis sarnanevad mikroorganismide poolt kuumaveeallikates tekitatud keskkonnaga.

Naeratav vanem mees seersickeri ülikonnas ja punases lipsus.

Gilbert V. Levin, Ph.D. Pilt läbiGilbert Levin.

Ükski neist pole olnudtõestatudolla tõendid elust, kuid need on ahvatlevad. Lisaks on leiud mitmelt kulgurilt, maandurilt ja orbiidilt, mis näitavad jätkuvalt, et kunagi oli Marsil palju elamiskõlblikum keskkond kui praegu – jõgede, järvede ja võib-olla isegi ookeaniga.

Samuti on uusi tõendeid selle kohta, et Marsil eksisteerib tänapäevalgi maa-alune vesi, sealhulgaslõunapooluse jääkatte allja võib-olla isegi aglobaalne veehoidla. Sellel oleks muidugi otsene mõju elu võimalikkusele – vähemalt mikroobidele – tänapäeval Marsil.

Levin loetles oma artiklis ka muid võimalikke positiivseid vihjeid elule Marsil.

Kuigi elu Marsil, ei minevikus ega olevikus, pole ikka veel tõestatud, viivad Gilbert Levini töö ja muud avastused meid aina lähemale punktile, mil me võime kindlalt teada.

Lisateavet Levini loomingu kohta leiate tema leheltveebisait.

Alumine rida: Gilbert Levin, 1970. aastatel Marsil viikingite maanduritel tehtud elu tuvastamise katsete uurija Gilbert Levin väidab endiselt, et nad tõesti leidsid tõendeid praeguse mikroobide elu kohta Marsi pinnases.

Scientific Americani kaudu