Beebikilpkonnad ei lähe lihtsalt vooluga kaasa

Vaid mõne sentimeetri pikkused kooruvad kilpkonnad võivad tunduda võimetud vastu pidama sellele, et võimsad hoovused neid Atlandi ookeani ümber pühkivad.


Kuid teadlased on näidanud, et pisikesed kilpkonnad võivad mõjutada kohta, kuhu nad jõuavad, vaid paar tundi päevas sõudes, kasutades Maa orienteerumiseks magnetvälja.

Foto krediit:ajburcar


Kilpkonnade käitumist ookeaniringluse mudelis modelleerides leidsid teadlased, et juba tund aega aktiivset ujumist iga päev võib kooruvad pojad madalamatel laiuskraadidel soojemasse vette lükata. Suurem mõju oli ujumisele kulutatud rohkem aega ja pärast kolm tundi päevas ujumist olid mõned koorunud pojad 520 km lõuna pool.

Aastal avaldatud uuringu juhtiv autor on Swansea ülikooli doktorant Rebecca ScottMerebioloogia. Scott ütles:

See on üsna muljetavaldav. Sellise väikese looma väike käitumine võib avaldada suurt mõju sellisele tugevale ookeanivoolule nagu Golfi hoovus.

Lõunast kaugemal on kooruvatel kilpkonnadel selged eelised. See võib aidata neil vältida põhjaviimist külma vette, mis võib neid tappa, ning lõunapoolne soojem vesi suurendab ka nende ainevahetust ja toitumiskiirust. Niikaua kui toitu on palju, võivad kõik kilpkonnad, kes jõuavad soojematesse vetesse, kasvada kiiremini kui jahedamatel meredel.




Tulemused näitavad ka, et nende magnettaju on noorte kilpkonnade jaoks väärtuslik, kuigi erinevalt võimsamatest täiskasvanutest on neil vaid piiratud kontroll selle üle, kuhu ookeanivoolud neid viivad.

Pildikrediit: rahvuspargi teenused

Teised teadlased on näidanud, et kilpkonnadest kooruvad pojad muudavad oma eelistatud ujumissuunda, lähtudes teadlaste rakendatud magnetvälja orientatsioonist. Kuid siiani oli vähe tõendeid selle kohta, et sellised väikesed loomad võiksid tegelikult mõjutada nende liikumissuunda looduses.

Uurimine, kuhu kooruvad kilpkonnad pärast pesitsusrandadest lahkumist lähevad, on teadlastele väljakutseks osutunud. Scott ütles:


Koorunud pojad on vaid neli kuni viis sentimeetrit pikad, nii et silt uputaks need.

Selle asemel kasutasid teadlased ookeani ringluse mudelit, et ennustada ujumise mõju kooruvate poegade lõplikule sihtkohale. Nad alustasid, modelleerides teed, mille passiivselt triivivad kooruvad pojad Floridas pesitsusrandadelt lahkudes läbivad. See andis lähtejoone, käivitasid nad mudeli uuesti, lisades virtuaalsetele kilpkonnadele väikese koguse ujumiskäitumist. Seekord võisid simuleeritud koorunud pojad aasta jooksul ujuda vaid 1,13 km/h, mis on haudemeeste keskmine kiirus, kas üks, kaks või kolm tundi päevas. Ülejäänud aja veetsid nad passiivselt triivides ookeanivooludel.

Paradoksaalsel kombel olid 25 päeva pärast ujuma hakanud pojad põhjapoolsemad kui ujujad. Seda seetõttu, et ujudes olid koorunud pojad suutnud jõuda Golfi hoovuse võimsate hoovusteni kiiremini kui passiivselt triivivad koorunud pojad ja neid kanti põhja poole.

Kuid alates 25 päevast hakkasid ujuvad virtuaalsed kilpkonnad edenema lõunasse ja juba 90 päeva pärast olid nad ujujatest oluliselt lõuna pool. Aasta lõpus olid tund aega päevas ujunud virtuaalsed koorunud pojad 179 km lõuna poole, kaks või kolm tundi ujunud aga 347 km ja 520 km lõunasse. Ka nendes piirkondades oli vesi palju soojem, temperatuuride vahe oli 1,5–2,7oC.


Florida randades kooruvad kilpkonnad viivad kohe ookeanidesse. Siin jäävad nad seitsmeks või kaheksaks aastaks, enne kui naasevad täiskasvanuna Floridasse. Nad sõltuvad ookeani hoovustest, et ületada Atlandi ookean ja jõuda Assooridele, kelle soe, toidurikas vesi pakub noortele kilpkonnadele ideaalset keskkonda. Assooride asukoht võimaldab hõlpsat juurdepääsu ka Põhja -Atlandi Gyrele - võimsale ookeanivoolule, mida kilpkonnad kasutavad oma tagasisõiduks Floridasse.

Olles jõudnud põhja poole pühkiva Golfi hoovuseni, sisenevad kilpkonnad Atlandi ookeani põhjaosasse. See viib nad itta ja seejärel lõunasse soojematesse meredesse, kuigi keegi ei tea kindlalt, kuhu kilpkonnad suure osa oma eluperioodist lähevad. Scott ütles:

Põhja-Atlandi Gyre on põhimõtteliselt suur päripäeva liikuv vool. See ulatub kuni Assoorideni ja tagasi Ameerika idarannikule. Koorunud pojad ringlevad selles voolus ja elavad teel umbes kaheksa aastat ajutistes arengukohtades, enne kui nad naasevad USA rannikule, et oma areng täiskasvanuks saada.

Tulemused võivad aidata looduskaitsjatel tuvastada võtmealasid, mis on suunatud teatud liikide kaitsmiseks, ja ennustada sissetungivate liikide levikut täpsemalt.