Astronoomid leiavad surnud tähe, mis hävitab planeedi

Selle kunstniku ettekujutuses aurustub pisike kivine ese, kui ta tiirleb ümber valge kääbustähe. Astronoomid on avastanud esimese planeediobjekti, mis läbis valge kääbuse, kasutades K2 missiooni andmeid. Aeglaselt objekt laguneb, jättes tähe pinnale metallide tolmu. Pildi krediit: CfA/Mark A. Garlick

Selle kunstniku ettekujutuses aurustub pisike kivine ese, kui ta tiirleb ümber valge kääbustähe. Astronoomid on avastanud esimese planeediobjekti, mis läbis valge kääbuse, kasutades K2 missiooni andmeid. Aeglaselt objekt laguneb, jättes tähe pinnale metallide tolmu. Pildi krediit: CfA/Mark A. Garlick


Astronoomid teatasid täna (21. Avastus, mis ilmub ajakirja 22. oktoobri numbrisLoodus, toetab pikaajalist teooriat, mille kohaselt valged kääbused on võimelised kannibaliseerima tema päikesesüsteemis säilinud võimalikke jäänukplaneete.

Andrew Vanderburg Harvardi-Smithsoni astrofüüsika keskusest (CfA) on selle raamatu juhtiv autor. Vanderburg ütles:


See on midagi, mida ükski inimene pole varem näinud. Me vaatame, kuidas päikesesüsteem hävib.

Oleme esimest korda tunnistajaks miniatuursele „planeedile”, mis on räsitud intensiivse gravitatsiooni mõjul, aurustunud tähevalguse ja sadava kivimaterjali abil oma tähe peale.

Valge kääbustäht asub Maast umbes 570 valgusaasta kaugusel Neitsi tähtkujus. Kuna meie päikeseajastu sarnased tähed paisuvad punasteks hiiglasteks ja kaotavad seejärel järk -järgult umbes poole oma massist, kahanedes 1/100 oma algsest suurusest umbes Maa suuruseks. Seda surnud, tihedat tähejäänust nimetatakse valgeks kääbuseks.

Laastatud planeedimaal-omamoodi tolmust, kivimitest ja muudest materjalidest moodustatud „miniplaneet”-on hinnanguliselt suure asteroidi suurune ja see on esimene planeet, mis on kinnitanud valge kääbuse läbimist.




Tõendid selle ainulaadse süsteemi kohta pärinesid NASA KepleriltK2 missioon, mis jälgib tähtede heleduse langust, mis tekib siis, kui orbiidil olev keha ristub tähega. Andmed näitasid regulaarset langust iga 4,5 tunni järel, mis asetab objekti orbiidile umbes 520 000 miili kaugusele valgest kääbast (umbes kaks korda kaugemal kui Maa), väga lähedal valgele kääbusele ja selle kõrvetavale kuumusele ning gravitatsioonijõule. jõud.

Uurimisrühm leidis andmetest ebatavalise, kuid ebamääraselt tuttava mustri. Kuigi iga 4,5 tunni järel esines märgatav heleduse langus, mis blokeeris kuni 40 protsenti valge kääbuse valgusest, ei näidanud pisikese planeedi transiidisignaal tüüpilist sümmeetrilist U-kujulist mustrit. See näitas asümmeetrilist pikliku kallaku mustrit, mis viitaks komeedilaadse saba olemasolule. Üheskoos osutasid need tunnused valgele kääbusele ringlevale tolmuse prahi rõngale ja milline võiks olla väikese aurustunud planeedi allkiri. Vandenburg ütles:

Eureka avastamishetk saabus viimasel vaatlusõhtul äkitselt aru saades, mis ümber valge päkapiku toimub. Transiidi kuju ja muutuv sügavus olid vaieldamatud allkirjad.

Lisaks kummalise kujuga transiitidele leidsid Vanderburg ja tema meeskond märke raskematest elementidest, mis saastavad WD 1145+017 atmosfääri, nagu teooria ennustab.


Intensiivse gravitatsiooni tõttu eeldatakse, et valgetel kääbustel on keemiliselt puhtad pinnad, mis on kaetud ainult heeliumi ja vesiniku kergete elementidega. Teadlased on aastaid leidnud tõendeid selle kohta, et mõned valgete kääbuste atmosfäärid on reostatud raskemate elementide, nagu kaltsium, räni, magneesium ja raud, jälgedega. Teadlased on juba ammu kahtlustanud, et selle reostuse allikaks oli asteroid või väike planeet, mille valge kääbuse tugev gravitatsioon lõhki lõi.

Kas naudite ForVM -i? Liituge meie tasuta igapäevase uudiskirjaga juba täna!

Alumine rida: Astronoomid on märganud „miniplaneeti”, mis laguneb kauge valge kääbustähe ümber. Avastus toetab pikaajalist teooriat, et valged kääbused on võimelised kannibaliseerima tema päikesesüsteemis säilinud planeete. Paber ilmub 22. oktoobri 2015. aasta numbrisLoodus

Lisateavet leiate Harvardi-Smithsoniani astrofüüsika keskusest